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Patrick Frey rend hommage à René Prou

Par Laurence De Calan - Coté Ouest n° 136 - Juin-Juillet 2018 -, publié le
Patrick Frey rend hommage à René Prou

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René Prou

Dans un livre hommage, Patrick Frey, à la tête de la maison Pierre Frey fondée par son père, redonne vie à René Prou, son grand-père, talentueux décorateur de l'entre-deux-guerres.

Sur l'enseigne de son atelier, on pouvait lire "Décorateur constructeur meublier. Les intérieurs et les magasins élégants, l'installation générale des grands hôtels, les tissus, sièges, bronzes, meubles d'art, les grands paquebots et les trains de luxe." Né à Nantes en 1887, diplômé en 1908 de l'école Bernard-Palissy, René Prou travaille aux établissements Gouffé puis chez Schmitt & Cie avant d'être mobilisé. On le découvre en 1919 au salon d'automne du Grand Palais. Un style élégant, innovant, à une époque où l'art décoratif est en quête de modernité. Ce passionné surprend : pureté des lignes, courbes et volutes, harmonie des couleurs, matières détournées telles que laque, galuchat, parchemin, écaille de tortue de mer, incrustations d'ivoire, fourrure, verre, bois d'amarante, palissandre, sycomore, loupe d'amboine et de frêne, platane du Japon et même maillechort, acier chromé ou duralumin.  

Salon de l'appartement de grand luxe du paquebot Atlantique, brochure publicitaire 1930.

Salon de l'appartement de grand luxe du paquebot Atlantique, brochure publicitaire 1930.

Arts décoratifs à bord des paquebots, Éditions Fonmare, 1992

René Prou a décoré ieurs des cabines du Normandie, l'un des derniers grands paquebots de luxe français.

René Prou a décoré ieurs des cabines du Normandie, l'un des derniers grands paquebots de luxe français.

René Prou

Il apporte son talent à la Manufacture de Sèvres, au Mobilier national, à des maisons privées, des boutiques, des hôtels... Il conçoit la salle à manger du Waldorf Astoria à New York et un grand magasin de Tokyo. À la direction de l'atelier d'art Pomone Bon Marché, il dessine services de table, céramique, luminaires, serrurerie d'art. Paris, Cuba, De Grasse, Île de- France, Lafayette, Colombie, Champlain, Atlantique, Normandie, Côte d'Azur..., il décora tant de paquebots de luxe, et de voitures-lits pour l'Orient-Express ou le Côte d'Azur Pullmann, qu'en 1933 on lui remit l'Ordre du mérite maritime !  

La grande descente du hall, au sol à motifs géométriques en caoutchouc, du paquebot Colombie, 1931.

La grande descente du hall, au sol à motifs géométriques en caoutchouc, du paquebot Colombie, 1931.

René Prou

Chaises en tôle pliée et laquée, garnies de drap de laine et éditées par Labormétal, 1928.

Chaises en tôle pliée et laquée, garnies de drap de laine et éditées par Labormétal, 1928.

René Prou

Professeur à l'École des arts appliqués et aux Arts décoratifs, René Prou ouvre en 1938 sa boutique au 50 faubourg Saint-Honoré et y reçoit ses amis et clients à l'étage "torchon à l'épaule". Il organise des soirées costumées, pêche la truite avec un autre grand, Jacques-Émile Ruhlmann. La sophistication sobre de ce bon vivant, son exigence esthétique auront brillamment préfiguré le modernisme. 

>> RENÉ PROU -- Patrick et Lorraine Frey nous font redécouvrir l'immense décorateur. 

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Réné Piou

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